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历史

虽然林登·贝恩斯·约翰逊是总统,他于 1964 年 8 月将《经济机会法案》签署为法律,但在约翰逊总统签署该法律之前,就存在着让联邦政府努力消除贫困的巨大压力。 约翰逊的前任约翰肯尼迪表现出不温不火的支持。 小马丁·路德·金 (Martin Luther King, Jr.) 博士可能与《另一个美国》的作者迈克尔·哈灵顿 (Michael Harrington) 一起推动反贫困议程而闻名。

 

该法案获得通过后,它要求当地社区采取正式行动,呼吁联邦政府在地方一级投入资源以加入反贫困战争。

 

由 United Way 资助的人类服务规划机构 Lehigh Valley 社区委员会接受了审查这一想法的挑战。 理事会抓住机会,于 1965 年 12 月成立了利哈伊谷社区行动。

 

早年的标志是许多引人注目的断断续续、胜利和失败、值得庆祝的事情、试图忘记的事情。然而,在此过程中,社区行动在建立 Lehigh Valley Legal Services(现称为 North Penn Legal Services)、Head Start(现称为 Community Services for Children)、Neighborhood Youth Corps(现称为 CareerLink)、几个社区方面发挥了领导作用中心等等。

 

到 1970 年代后期,美国经济发生结构性变化,包括制造业衰退、故意操纵石油供应和价格导致的通货膨胀、美国历史上最大的人口繁荣进入经济以及其他经济体的崛起在西方国家的经济中,美国人发现从美国馅饼中分一杯羹变得更具挑战性,他们开始失去为“福利国家”买单的热情。因此,1978 年和 1980 年的选举开启了一个长期采取更保守政策的时代,以应对美国经济中收入和财富差距不断扩大的经济影响。

 

随着1980年11月的罗纳德里根选举,保守派在大多数社会福利方案中推动了戏剧性的减少。虽然没有一项国内支出计划能免于提议的削减,但里根政府特别打算扼杀社区行动机构、法律服务和 VISTA 计划,提议完全取消它们的资金。国会予以回击并达成妥协:CAA 的核心资金将削减 25%,余额转交给各州管理。由此产生的整体拨款被称为社区服务整体拨款。

 

当时的州长 Richard Thornburgh 想知道宾夕法尼亚联邦负责管理什么,他要求负责该责任的宾夕法尼亚社区事务部评估该网络。 社区行动发现自己被标记为该州最差的 CAA。 1982 年 6 月,Community Action 被试用,直到 9 月才获得资金,继续提供资金取决于纠正其缺陷。执行董事辞职。 在 6 月的年会上,董事会宣布,如果在 9 月 30 日之后停止提供资金,它将关闭该机构。该机构在延期至 12 月 31 日后得以恢复。

 

年轻的工作人员在机构中升任管理职位,开始了重建机构的道路。它关闭了社区中心,并解雇了 16 名员工中的 7 名。为应对自 1930 年代以来最严重的经济衰退(1983 年利哈伊河谷的失业率高达 12%),社区行动将工作重点放在建立新的安全网上,包括利哈伊河谷食品银行(现称为“第二丰收”) Food Bank)、能源相关项目、Easton 和第六街庇护所的功能性残疾人临时中心。

 

社区行动在其宣传工作中也变得更加积极和直言不讳,推翻了那些将更多钱放在经济顶层人士口袋里的政策,同时削减了几乎所有旨在为底层人士提供避难所的计划.

 

当经济复苏时,制造业遭受重创,伯利恒钢铁公司、麦克卡车、冠军火花塞和百得公司等主要雇主都在裁员,而服装和纺织行业几乎消失了。

 

与此同时,经济复苏的战利品分散不均。 制造业成本城市的损失在税基中所占份额不成比例。 削减城市援助,包括社区发展整笔补助金和住房补贴,以及取消城市发展行动补助金和收入分享,鼓励了“白人逃亡”,并使城市几乎没有调整工具。

 

房地产市场尤其受到扭曲,因为不断上涨的价格使那些在以服务和信息技术为主的新经济中的技能尤其受到挑战。

 

社区行动从不满足于建立成为新的社会安全网的计划,并指出慈善不能替代经济正义,在经济正义中,工作支付的工资使人们能够支付自己的账单,而不是依赖施舍。

 

社区行动自成立以来一直在创新、鼓动和挑战自己及其社区,以使社区成为那些被遗弃的人的更好地方。到 1980 年代后期,社区行动开始致力于影响更广泛的经济,推动经济适用房、房屋所有权、获得信贷和保险等其他金融服务,并促进创业。

 

在 1980 年代末和 1990 年代初,该机构大力推动改善住房拥有机会,帮助低收入家庭建立资产,同时加强社区,创建了以社区为基础的经济发展公司 在 1990 年代帮助潜在的企业家成为企业主,在 1990 年代后期建立了一个联邦认证的社区发展金融机构,在 2000 年代建立了一个住房开发公司和社区振兴项目,称为邻里伙伴关系计划。

 

社区行动的社区解决问题的努力或倡导已经解决了一系列问题,在其中许多活动中取得了实质性、持久的成果:领导该活动通过了选民公投,在阿伦敦创建了公寓许可计划;组织了绿色未来基金,领导了一场通过选民公投的运动,该公投呼吁北安普顿县和里海县花费 6700 万美元用于农田和开放空间保护以及市政公园;将社区、住房和经济发展团体聚集在一起,以确保银行合并不会导致撤资,从而导致超过 8 亿美元的社区再投资;在利哈伊谷经济适用房联盟工作了 25 年,该联盟组织了各种举措,从郊区市政当局筹集资金支持无家可归者收容所,通过收集无家可归者数据来教育公众,制作以杰克·科尔曼为主角的公共教育视频,再到创建一个首付和结算成本援助计划;创建了智能增长联盟 RenewLV;帮助通过了提高最低工资的立法,建立了全国首个州级紧急抵押贷款援助计划,以及首个由国家资助的为需要紧急食品援助的人购买食品的计划。

 

今天,Community Action 是计划和独立成立的子公司的合并,这些子公司总共雇用了近 100 名员工,预算总额为 2300 万美元,由 Second Harvest Food Bank 分发的食物价值。它拥有超过 800 万美元的房地产,债务仅 500,000 美元,以及一支由直卡车、冷藏卡车、叉车和货车组成的车队。 其行政费用始终低于该机构年度总预算的 9%。 

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